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‘Chernobyl: A Stalkers’ Guide’, retratando la realidad del Chernobyl actual que no hemos visto, por Darmon Richter

‘Chernobyl: A Stalkers’ Guide’, retratando la realidad del Chernobyl actual que no hemos visto, por Darmon Richter
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"Desde que se lanzó la primera bomba atómica, la humanidad ha estado obsesionada con la idea del apocalipsis nuclear. Esa pesadilla casi se hizo realidad en 1986, cuando un accidente en la central nuclear de Chernobyl de la URSS desencadenó la peor crisis radiológica del mundo". Así se presenta ‘Chernobyl: A Stalkers’ Guide’, un fotolibro del escritor y fotógrafo británico Darmon Richter donde nos muestra la realidad del Chernobyl actual.

Chernobyl A Stalkers Guide 13 Mural on a residential building, Heroes of Stalingrad Street, Pripyat. This Socialist-realist mural depicts virtuous citizens (a farmer, a firefighter, a police officer, and a Young Pioneer) under a radiant Soviet crest.

Y es que, continúa, "los eventos de esa noche están bien documentados, pero la historia no se detuvo allí. Chernobyl, como lugar, sigue estando muy vivo hoy" Sin embargo, "mientras miles de visitantes extranjeros se congregan en torno a un puñado de sitios seleccionados, más allá de los puntos turísticos se encuentra una tierra salvaje y misteriosa del tamaño de un país pequeño. En los bosques de Chernobyl, los asentamientos de pueblos históricos y el utopismo de la era soviética han permanecido abandonados desde la época del desastre".

Chernobyl A Stalkers Guide 9 Control Room 3, Chernobyl Nuclear Power Plant. This room and the associated Reactor 3 remained in use until 1995 when they were put out of service following an agreement with the EU. Now, along with Reactors 1 and 2, it is undergoing a decommissioning process.

Y todo esto nos lo muestra Darmon a través de sus fotografías, realizadas en numerosas visitas a la zona de exclusión que realizó a lo largo de siete años, incluyendo lugares a los que no van los turistas y sitios prohibidos. Y nos lo cuenta incluyendo en su relato las experiencias de ingenieros, científicos, policías y personas evacuadas de la zona que conocen lo que allí ocurrió y cómo está actualmente.

Chernobyl A Stalkers Guide 2 Pripyat Café. This building and its striking stained-glass windows are currently being preserved by a privately funded project. The city is still home to numerous stray dogs, descendents of pets left by evacuees, who are often fed by tourists.

El resultado es un libro que ya puede adquirirse y que promete "aventurarse más profundamente que cualquier otro relato publicado anteriormente" sobre el tema, incluyendo fotografías como las que estáis viendo que desde luego llaman la atención. Y lo hacen porque van más allá de las típicas imágenes sensacionalistas de máscaras de gas, muñecas de juguete abandonadas y la sempiterna noria de Pripyat que todos hemos visto miles de veces desde que el turismo empezó a masificar la zona.

Chernobyl A Stalkers Guide 6 Logging track, Chernobyl Exclusion Zone. Illegal visitors to the Zone typically prefer these remote paths, rather than the main roads which are frequented by police patrols and tour buses.

Sus fotos muestran escenas manipuladas por los propios turistas (como el 'bodegón' que habéis visto en portada) y lugares muy poco frecuentados, regiones evacuadas de Ucrania y Bielorrusia en la que hay pueblos fantasmas olvidados y monumentos soviéticos perdidos en lo más profundo de bosques contaminados por la radiación.

Chernobyl A Stalkers Guide 3 Playground near Pripyat Middle School No.3. Each microdistrict had its own shops and recreation facilities.

Curiosamente, Darmon Richter confiesa que "no tenía ningún interés en la fotografía antes de 2011 y empezó a hacer fotografías sólo "refrescar su propia memoria". Lo que sí tenía era "una fascinación particular por la arquitectura ideológica". Evidentemente ambas cosas tienen mucho en común, así que pronto se fusionaron y el autor se enganchó a este arte, se compró su primera "cámara seria" y se volcó en ello, logrando que sus fotos hayan aparecido en medios tan prestigiosos como The Guardian, BBC, The Telegraph, The Wall Street Journal o The New York Post.

Chernobyl A Stalkers Guide 19 Rooftops, central Pripyat. The back of the hammer-and-sickle emblem from the tower block roof. This symbol would have been brightly lit at night.
Chernobyl A Stalkers Guide 8 Ferris Wheel, Pripyat. Though the city was evacuated before its official May Day opening ceremony, the wheel saw occasional use before the disaster, contrary to popular belief.
Chernobyl A Stalkers Guide 7 Residential building, Pripyat outskirts. The city is completely enveloped in a dense blanket of forest, blurring its former perimeters.
Chernobyl A Stalkers Guide 5 Izumrudniy’ (‘Emerald’) Holiday Camp, near Chornobyl. Once a popular spot for summer holiday breaks, these rustic wooden chalets, painted with characters from cartoons and fairy tales, were completely destroyed by forest fires in April 2020.
Chernobyl A Stalkers Guide 4 Pripyat rooftops, view through a ventilation slot in the roof space of a residential tower block. The power plant, complete with the New Arch, can be seen on the horizon.
Chernobyl A Stalkers Guide 15 A tame fox poses in front of the sign pointing the way to Pripyat from the Chernobyl Nuclear Power Plant.
Chernobyl A Stalkers Guide 11 202: Control Room 3. The top left of these cube-shaped shielded buttons marked A3-5 – or ‘AZ-5’ – was the ‘scram’ kill switch. This manually operated control would immediately terminate the fission reaction by inserting all the control rods at once. In neighbouring Control Room 4, on 26 April 1986 at 1.23.40am, this switch was flicked and a malfunction occurred, causing the meltdown.
Chernobyl A Stalkers Guide 10 Control Room 2, Chernobyl Nuclear Power Plant. A tourist studies the consoles, decommissioned after a fire in 1991. The controls are no longer operational and occasionally plant employees will allow visitors to push buttons and switches.

Darmon Richter | Página web | Instagram | Twitter

Foto de portada | 'Kindergarten No.7 ‘Zolotoy Klyuchik’ (‘Golden Key’), Pripyat. Discarded artefacts are arranged into unlikely dioramas by visitors

Fotografías de Darmon Richter reproducidas con permiso del autor para este artículo

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