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El gigante del software Adobe ha renovado su popular y aceptado paquete Creative Suite a una nueva versión. Con ella, el nuevo Photoshop CS4 ha visto incluidos algunos cambios que merecían verse en mayor profundidad, una vez ha estado disponible para su adquisición e incluso probarlo con una versión demo en español.

Con esta premisa, me he lanzado a revisar las principales novedades que abanderaba Adobe en su anuncio. Al margen del debate de si es recomendable actualizarse cuando apenas han transcurrido 18 meses de la versión anterior, voy a intentar explicar los detalles y principales características que más me han llamado la atención y que cada uno saque sus propias conclusiones al respecto.

He testeado la versión Extended para Mac (sin tarjeta gráfica Open GL) y he notado que la apertura del programa es algo más veloz y, en líneas generales, parece más rápido, aunque tampoco tanto como para que este hecho justisfique la actualización a CS4. Supongo que en un equipo más potente (más de 4 Gb de RAM) puede lograrse mejor rendimiento, porque lo cierto es que las novedades en cuanto a herramientas y opciones requieren mucha memoria para ser efectivas.

Lo que más llama la atención, tras la instalación (que ocupa más espacio en disco, lo cual es premonitorio de las exigencias de hardware que requiere) es el aspecto renovado de su interfaz. Más ordenado, limpio y simplificado. Esto puede ser un escollo para los que estamos muy acostumbrados al diseño que Photoshop ha mantenido en las últimas versiones. Pero al margen de ello, merece la pena hacerse con la ubicación de las herramientas, paneles y opciones. Y cuando se logra, es muy útil tener todo de forma más simplificada, aún más se apreciará si se trabaja con dos monitores. Se gana en limpieza y disminuyen las distracciones para centrarse en el trabajo de las imágenes.

Además del cambio en la barra superior, ahora mucho más útil y con más sentido práctico que en las versiones anteriores (incluye en la versión Extended la opción 3D). Encontramos como novedad un menú desplegable en la parte derecha, denominada Aspectos Escenciales, que sirve para ordenar el espacio de trabajo a nuestro gusto, tanto ventanas como herramientas.

También llama mucho la atención (incluso hasta el punto de pensar porqué han tardado tanto en ponerlo en práctica) el poder moverse entre varios archivos abiertos con mayor agilidad. Gracias a la navegación por pestañas, como habitualmente se hace en los navegadores de internet. Lo cual resulta tremendamente útil cuando se trabaja con muchas imágenes simultáneamente. Tenemos varias opciones para ubicar las ventanas, si queremos separarlas de la misma, y para ello la opción está a mano en la barra superior, pudiéndose en un clic reorganizarlas. Muy útil, interesante y un gran avance.

También cambia el lateral dedicado a los paneles de máscaras, ajustes de color y demás paletas. Ahora están agrupadas y se despliegan cuando las necesitamos, de forma también más ordenada y simple. Se accede con facilidad, algo muy útil para los principiantes y también se puede personalizar al gusto para los más avanzados. La paleta de máscaras es nueva y en ella encontramos lo que necesitamos para la edición, pudiendo ver los atributos y otros parámetros, donde se pueden manipular cómodamente.

Hay dos nuevas ventanas acoplables, la de Ajustes y Máscaras, desde las que podemos manipular las habituales opciones de niveles, curvas, exposición, brillo etc, sin tener que acudir al menú, por lo que podemos trabajar con las máscaras desde este nuevo panel. Más comodidad y menos clics para las opciones más cotidianas.

Desaparecen las paletas desperdigadas que acaban ocupando el espacio de trabajo, y esta nueva organización es una enorme ventaja para los más desordenados a la hora de trabajar con Photoshop.

En cuanto a las herramientas, encontramos algunas nuevas. Como la de rotación sólo del lienzo (la imagen no lo hace), algo muy útil cuando se utilizan herramientas como el lazo, la pluma para las selecciones. Es más cómodo hacerlo girando el lienzo en líneas generales, pero si además se trabaja con una tableta digitalizadora para ello o para dibujar o pintar, esto es un logro estupendo (que evita tomar posturas incómodas o acabar girando el cuello hasta lo imposible). Requiere que nuestro equipo disponga de tarjeta gráfica Open GL.

Otras novedades, además de la mencionada de 3D (que no he probado), más indicada para el diseño gráfico, y con escasa utilidad para la edición habitual de fotografías, es la del escalado. O como Adobe lo ha llamado el escalado según el contenido (Content Aware Scaling), es una nueva y esperada opción que viene a ayudarnos en aquellas imágenes en las que queremos ampliar una porción sin que el resto quede afectado. Es complejo explicarlo con pocas palabras, puesto que es algo muy gráfico, por lo que os dejo un vídeo donde se puede apreciar.

Mi conclusión a este respecto es que supone un interesante avance, pero lo veo útil para pocas imágenes. Quizás en una versión posterior, con más opciones se puedan lograr efectos más curiosos y llamativos. Como digo es llamativo, pero de utilidad escasa habitualmente.

Otra opción novedosa es la de crear profundidad de campo, con la opción de desenfoque de lente. Lo que antes se podía lograr con más trabajo, ahora en una opción configurable, podemos editar una imagen para dotarle del desenfoque apropiado y que disponga de una determinada profundidad de campo. Es fácil de usar, aunque requiere mucha memoria para ver como queda de inmediato, y el resultado sin ser del todo malo, y tras varias pruebas, no he logrado algo realmente convincente. Aunque está claro que es cuestión de aprender a manejarlo y puede solucionarnos este detalle en alguna imagen.

Junto con Photoshop CS4 tenemos el hasta ahora poco relevante Adobe Bridge, que ahora está mejorado, también más ordenado y que parece ocupa un lugar más destacado para Adobe. No termino de acostumbrarme (lo uso muy poco) e incluso me ha resultado más lento. En cuanto a la nueva versión de Camera Raw (5.2) tiene nuevas herramientas de mejora, que sólo funcionan con la versión CS4, y que resultan útiles (tampoco demasiado) y requieren más tiempo a la hora de abrir los archivos Raw. Para el usuario que lo emplee habitualmente seguirá siendo esencial (pero no se puede olvidar otra opción alternativa muy destacada de Adobe como es Lightroom).

Conclusiones

Lo mejor de Photoshop CS4

La renovada interfaz es todo un acierto. Más simple, mejor organizada y cómoda a la hora de trabajar. La navegación por pestañas de varios archivos es muy útil.

Más veloz y fluido. Si se dispone de un equipo potente se puede sacar rendimiento a nuevas opciones como el escalado, el desenfoque de lente (y demás filtros) o la posibilidad de girar el lienzo, además del zoom más suave.

Más completo. El hecho de incluir opciones mejoradas encaminadas al diseño web y el 3D, abre el camino para otros usuarios. Aunque es complicado incluir mejoras a las ya existentes, que están muy bien desarrolladas y extendidas (verdadero ejemplo para otros programas), se aprecia el intento por mejorar el uso de máscaras de capas y ajustes, darle opciones a los usuarios de tabletas gráficas (con el giro de lienzo), y en general intentar completar las múltiples opciones y herramientas (con moderación, porque si no acabaría siendo complicadísimo el aprendizaje).

Lo peor de Photoshop CS4

Para sacarle todo el partido requiere un ordenador muy potente, y esta experiencia mejorada habría que valorarla en función de nuestra utilización del programa. Es decir, si lo manejamos a diario y necesitamos resultados y esa aceleración nos saca productividad entonces es útil. Para gran parte de usuarios aficionados la mejora de rendimiento no tendrá tanto peso para adquirirlo.

El precio. Como ya hemos comentado en Xataka Foto, es excesivo para las múltiples opciones que hoy en día existen. Mucha competencia que no ha hecho que Adobe rebaje sus precios. El programa es excepcional, pero el precio también lo es. Lo que obliga a muchos a barajar otras alternativas.

El rediseño de la interfaz obliga a un mayor esfuerzo de adaptación a la nueva versión (bastante más que de CS2 a CS3, por ejemplo). Requiere más tiempo para dominarlo, sobre todo, para los que llevan usando mucho tiempo este programa, en versiones anteriores.

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