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Para evitar los timos... ¡toda precaución es poca!

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"¿Una EOS 40d por 250€? ¡Qué suerte tengo!". "¿Una Nikon D3 seminueva por 600€? ¡Ese tío no sabe lo que vende!". A través de internet podemos encontrar precios realmente competitivos. Fantástico. El problema viene cuando, tentados por golosas gangas, olvidamos las precauciones básicas. A partir de ese momento podemos terminar pagando, aunque sea un precio de ganga, algo que nunca vamos a recibir.

Puedes comprar en Ebay, en tiendas que estén fuera de tu ciudad, en páginas web de Estados Unidos o Hong Kong, y en páginas y foros de segunda mano. Claro que sí. Pero siempre con dos dedos de frente para evitar que nos timen, y teniendo en cuenta estos consejos para evitar estafas:

¿Vas a comprar en una tienda extranjera que te resulta sospechosa?

  • Desconfía si los precios son sospechosamente bajos. Nadie, repito, nadie vende cámaras ni objetivos a un 10-20% de su valor. A menudo hay listillos que crean falsas páginas web de tiendas de fotografía, que en realidad sólo pretenden recibir los pagos de algunos incautos, para a continuación cerrar la página web y abrir otra diferente, con otro nombre y dirección. Lo primero que te debe hacer sospechar son unos precios absurdos. Compáralos con los de otras tiendas que consideres fiables.
  • Nunca te fíes de una tienda que te pida pagar por Western Union o por otras agencias de envío de dinero. Este sistema de pago permite al impostor recibir el dinero de inmediato sin dejar rastro alguno ni posibilidad de reclamación. Además, a veces el impostor permanece en total anonimato puesto que recibe el dinero pagado a través de una cadena de intermediarios.
  • Comprueba la antigüedad de esa tienda. Con servicios como whois.net puedes descubrir en un segundo desde cuando está funcionando la página web de esa tienda. Desconfía de ella si existe desde hace sólo unos meses.
  • Busca otras referencias de la tienda. Si esa tienda existe, alguien en el mundo habrá comprado previamente en ella y lo habrá comentado en algún blog o foro, ¿no?. Lo más sencillo es que escribas el nombre de la tienda en algún buscador, o incluso en el buscador interno de algún foro de fotografía. Si no encuentras información, siempre puedes preguntar en algún foro si alguien conoce esa tienda. Por otra parte, si tienes la posibilidad de comprobar en persona, o a través de un conocido, la existencia del local donde dicen tener ubicada la tienda, también podrás salir de dudas. Muchos estafadores incluyen en sus páginas web falsas web-cam, para hacernos creer que esa tienda realmente existe, cuando en la dirección que especifican no hay nada.
  • Si es una tienda de Ebay, comprueba su reputación. En Ebay hay algunas tiendas estadounidenses y asiáticas con precios inmejorables y seriedad demostrada. Sin embargo, también hay timos. Mucho más importante que 15€ de diferencia en el precio de un objetivo entre dos tiendas es su reputación, que podrás comprobar viendo el número de ventas que han realizado y el porcentaje de votos positivos que han recibido de sus clientes. También conviene que compruebes la forma de pago que ofrecen. No aceptes nunca pagar por Western Union ni agencias similares, por lo ya explicado. Sistemas como Paypal ofrecen muchas más garantías, y más si es un vendedor popular.
Lee la letra pequeña

¿Vas a comprar en una tienda nacional? Probablemente no tengas problemas de fraude, pero aún así conviene leer la letra pequeña, con el fin de evitar decepciones en el artículo comprado:

  • ¿Son productos nuevos o reacondicionados?. Un artículo reacondicionado, de caja blanca, no tiene por qué ser peor ni estar en peores condiciones que un artículo nuevo. En cualquier caso, las tiendas siempre deben dejarle claro al cliente si se trata de un artículo nuevo o de caja blanca. Si estas seguro de querer un artículo nuevo, no dudes en preguntar.
  • ¿El artículo tiene garantía nacional?. Algunos comercios importan cámaras y accesorios desde el extranjero, para conseguir mejores precios. El problema puede venir cuando tal vez los servicios técnicos nacionales no quieran hacerse cargo de esa garantía. Por otro lado, algunas marcas ofrecen a menudo descuentos y promociones con devoluciones. Si el artículo adquirido realmente proviene de otro país, tal vez no puedas acogerte a esa promoción. Merece la pena preguntarlo de antemano.
Atento a los timos

¿Buscas algo de segunda mano? Comprar artículos usados es una buena manera de ahorrar y, con algo de cuidado, no tiene por qué haber contratiempos:

  • Desconfía de los precios sospechosamente bajos. Lo mismo de antes. Nadie regala nada y cualquier persona que de verdad quiera vender algo por internet habrá mirado previamente cual es su precio actual en alguna tienda. No te atrevas a pagar 400€ por una cámara que normalmente cueste 3000€. Es un timo seguro.
  • Ten especial cuidado con las páginas donde cualquiera puede poner anuncios. Es en esas páginas donde abundan los timos. Sin embargo en la mayoría de foros de fotografía no está permitido poner anuncios si no eres un miembro activo. Esto, de por sí, no es ninguna garantía, pero aporta algo de seguridad. Por otro lado, en los foros de fotografía puedes ver qué mensajes ha escrito ese usuario, de modo que podrás saber si es un veterano del lugar, con conocidos en el foro, o si es alguien que se ha limitado a escribir los mensajes necesarios para poder publicar su anuncio. En el primer caso, es raro que tengas problemas. En el segundo caso, extrema las precauciones.
  • ¿Anuncio mal traducido? En algunas páginas de compra y venta a menudo proliferan anuncios que parecen estar traducidos al castellano con un programa informático. Esos anuncios suelen ser de artículos con precios sospechosamente bajos y no son de fiar. Ignóralos.
  • Busca el trato personal con el vendedor. Contacta con el vendedor, y a ser posible, habla por teléfono con él. Da igual que no tengas dudas, o que tengas plena seguridad de querer ese artículo. Se trata de que puedas certificar que es de fiar.
  • Averigüa el estado real del producto. Averigüa el motivo de venta y el estado del producto. Pídele fotos recientes del artículo, y no te conformes con fotos de archivo de un artículo similar. Pídele expresamente que si el artículo tiene cualquier mínimo desperfecto, se vea en las fotos que te facilite. ¿Cuándo y dónde lo compró? ¿Tiene garantía nacional vigente? ¿Y te adjunta la factura? ¿Ha pasado por el servicio técnico por alguna avería previa? Todo estos detalles son importantes, no sólo para evitar timos, sino para que tengas la tranquilidad de que ese es el artículo que buscas.
  • Escoge un medio de pago que te transmita confianza. La mayoría de compras y ventas de segunda mano se hacen por transferencia bancaria. Esto no tiene por qué ser un problema si ya has contactado con esa persona y te resulta de fiar. Pero si quieres estar más tranquilo, puedes pagar un poco más y solicitarle el pago contrarreembolso con alguna agencia que permita ver el contenido del paquete antes de efectuar el pago. Si dispones de la opción de quedar en persona y probar el artículo, pues mejor aún. En este último caso, y si el artículo es caro, tampoco está de más que acudas acompañado y que no lleves el dinero encima, por si acaso. Si todo va como debe, siempre puedes ir a un cajero a retirar lo que corresponda, o pedirle a algún conocido que te lo lleve. No aceptes pagar por Western Union ni agencias similares. Y menos aún si el vendedor te dice que ahora mismo le pillas en un país extranjero y que no vas a poder ver el artículo, o que vas a tener que enviarle una señal.

Muchos hemos comprado nuestra cámara y objetivos de segunda mano y tiendas extranjeras, y estamos contentísimos con ello. No se trata de tenerle miedo a las compras por internet, sino de usar el sentido común, desconfiar de las gangas imposibles, y tener siempre en mentes ciertas precauciones sencillas.

¡Suerte!

Más información | Vámonos de compras por internet Fotografías | Las tres fotografías son de Paco de Alcaudete

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